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Memo: California Law Regarding Safe Storage of Firearms

To: Parents and Guardians of Students in the Oceanside Unified School District

From: Julie A. Vitale, Ph.D., Superintendent

Subject: California Law Regarding Safe Storage of Firearms

The purpose of this memorandum is to inform and to remind parents and legal guardians of all students in the Oceanside Unified School District of their responsibilities for keeping firearms out of the hands of children as required by California law, and as noted in OUSD Board Resolution No. 45 (20-21) Supporting Safe Gun Storage. We can prevent accidents by storing firearms in a safe and secure manner, including keeping them locked up when not in use and storing them separately from ammunition.

To help everyone understand their legal responsibilities, this memorandum spells out California law regarding the storage of firearms. Please take some time to review this memorandum and evaluate your own personal practices to assure that you and your family are in compliance with California law.

  • California makes a person criminally liable for keeping a loaded firearm, under their custody and control, where that person knows or reasonably should know that a child is likely to gain access to the firearm without the permission of the child’s parent or legal guardian and the child obtains access to the firearm and thereby: (1) causes death or great bodily injury to the child or any other person; (2) carries the firearm to a public place, including to any preschool or school grades kindergarten through twelfth grade, including to any school-sponsored event, activity, or performance; or (3) brandishes a firearm to others. The criminal penalty may be greater if someone dies or suffers great bodily injury as a result of the child gaining access to the firearm.
  • As of 2014, California makes a person criminally liable if they negligently store or leave any loaded firearm on their premises where a child is likely to gain access to it—regardless of whether or not the child brings the gun to a public place.
  • A parent or guardian may also be civilly liable for damages resulting from the discharge of a firearm by that person’s child or ward. These damages may be up to $30,000 per victim.

Note: Gun owners may avoid criminal liability under California Penal Code Section 25100 by keeping their firearm in a locked container or secured with a locking device that renders the firearm inoperable.

Thank you for helping to keep our children and schools safe. Remember that the easiest and safest way to comply with the law is to keep firearms in a locked container or secured with a locking device that renders the firearm inoperable.

Date published: June 8, 2021

Para: Padres y tutores de estudiantes en el Oceanside Unified School District 

De: Dra. Julie Vitale, Superintendente

Asunto: Ley de California sobre el almacenamiento seguro de armas

El propósito de este memorando es informar y recordar a los padres y tutores legales de todos los estudiantes en el Oceanside Unified School District de sus responsabilidades de mantener las armas de fuego fuera del alcance de los niños como lo requiere la ley de California y como se indica en la Resolución No. 45 (20-21) de la Junta Directiva de OUSD. Podemos prevenir accidentes almacenando las armas de fuego de manera segura, lo que incluye mantenerlas bajo llave cuando no estén en uso y almacenarlas por separado de las municiones.

Para ayudar a todos a comprender sus responsabilidades legales, este memorando detalla la ley de California con respecto al almacenamiento de armas de fuego. Tómese un tiempo para revisar este memorando y evaluar sus propias prácticas personales para asegurarse de que usted y su familia cumplan con la ley de California. 

  • California responsabiliza penalmente a una persona por mantener un arma de fuego cargada, bajo su custodia y control, donde esa persona sabe o debería saber razonablemente que es probable que un niño obtenga acceso al arma de fuego sin el permiso del padre o tutor legal del niño, y el niño obtiene acceso al arma de fuego y por lo tanto: (1) causa la muerte o lesiones corporales graves al niño o a cualquier otra persona; (2) lleva el arma de fuego a un lugar público, incluso a cualquier preescolar o escuela de grados kindergarten al duodécimo, incluso a cualquier evento, actividad o actuación patrocinada por la escuela; o (3) blandir un arma de fuego a otros. La sanción penal puede ser mayor si alguien muere o sufre una lesión corporal grave como resultado del acceso del niño al arma de fuego.1
  • A partir de 2014, California responsabiliza penalmente a una persona si almacena o deja por negligencia un arma de fuego cargada en sus instalaciones donde es probable que un niño tenga acceso a ella, independientemente de si el niño lleva el arma a un lugar público.2
  • Un padre o tutor también puede ser civilmente responsable por los daños resultantes de la descarga de un arma de fuego por parte del hijo o pupilo de esa persona. Estos daños pueden ser de hasta $30,000 por víctima.3

Nota: Los propietarios de armas pueden evitar la responsabilidad penal en virtud de la Sección 25100 del Código Penal de California manteniendo su arma de fuego en un contenedor con llave o asegurada con un dispositivo de seguridad que deje inoperable el arma de fuego.6

Gracias por ayudar a mantener la seguridad de nuestros niños y escuelas. Recuerde que la forma más fácil y segura de cumplir con la ley es mantener las armas de fuego en un contenedor cerrado con llave o aseguradas con un dispositivo de seguridad deje inoperable el arma de fuego.

Fecha de publicación: 8 de junio de 2021